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【醫療知識】癌症治療9大方法全面睇

癌症治療9大方法全面睇

癌症治療 已進化了很多,隨著越來越多醫學知識和科技的進步。人們把一直被認為是不治之症的疾病,現在慢慢看成慢性疾病。在現今社會上,治療癌症的方法有很多,醫生會根據病人個別的身心狀況,腫瘤的位置、分期及類型去選擇對病人最適合的治療方法。而有些情況下,病患只需配合某項治療就會有不錯治療效果,有些則必須同時配合多種治療方法,效果才會較好。

 

而雖然癌症「標靶」治療及「免疫」治療受到高度關注,但手術、傳統化療及放射治療仍然是治療癌症病患最常用的方法,以下是癌症治療的9大方法,將為大家逐項介紹!

1. 手術
在治療癌症時,手術都是醫生的首要選擇,手術如果可以把受影響的器官或腫瘤切除,癌症是有機會根治和康復的。但如果癌細胞已經擴散到身體其他部位,就需配合化療、電療或其他方法以減少復發的機會。

 

醫療科技日益進步,癌症手術從傳統開腹式手術進化至現今的機器人手術,由機器輔助進行的癌症切除手術令傷口較小、過程出血較少、恢復時間較快。

2. 化療

化療對很多人來說是十分熟悉的一種治療癌症方法,其實它是用藥物來破壞癌細胞。可是,它的副作用比較大,因化療不懂去區分正常細胞和癌細胞,有機會破壞到正常的細胞。

  • 腹瀉、便秘、營養吸收不良等症狀
  • 影響毛囊細胞生長,因而發生毛髮掉落
  • 造血功能、免疫功能也會受到影響,病患的抵抗力與自癒力會下降;紅血球數量下降會造成貧血、倦怠、暈眩等。

 

化療雖然會使病患產生不少副作用,但多年來的臨床經驗證明此法仍是治療癌症很重要的方式。相比手術和放射線治療,化學治療屬全身性治療,對已向外擴散、甚至轉移至他處的癌細胞也有毒殺作用,因此較晚期的癌症病患已不適合手術治療時。

3. 標靶治療

標靶治療是其中一種打擊癌症新技術。標靶治療針對癌細胞的訊號,截斷它們生長訊號的傳遞。而化療是會殺死所有快速分裂的細胞。雖然化療和標靶治療也是使用藥物作治療,但它們是用不同的方法來殺死癌細胞。

 

兩者相比下,標靶治療的治療針對性較高,加上副作用較少。可是在香港,化療藥獲政府資助,病人可以免費接受治療,而由於標靶藥是藥物名冊內的自費項目,所以一個療程藥費都比較高昂。

4. 免疫治療

免疫治療是用來提高人的免疫系統,加強自身對抗疾病的能力。它可刺激到人的免疫系統,令它更強烈地攻擊癌細胞,另外提供免疫系統所需的物質,例如系統蛋白質。免疫治療基本上都適合所有癌症。

 

免疫療法藥物目前在香港已註冊的有4種藥物,病人約每2或4星期進行一次療程,用藥時間視乎病人情況,半年至兩年不等。

5. 放射治療

放射線治療即俗稱的「電療」,是指利用本身具有放射性的物質或者是可產生放射性的儀器來治療病人,利用高能電磁波或帶電粒子等放射線的高能量直接傷害細胞DNA,從而誘發細胞死亡。

放射線治療通常是局部性照射,因此引起的副作用主要是在受照射區域。通常照射後皮膚會紅、癢,之後會脫皮,嚴重的甚至會導致水泡、皮膚壞死等。所以若放射線照射區域包括口腔或腸道,則有機會出現口腔疼痛或腹瀉等副作用。可是,病患的身體體能狀況會影響副作用的程度,對於飲食及精神狀況較好、不需要長時間臥床的患者,副作用較輕微。

 

然而,隨着儀器和醫療科技的進步,那些副作用可以透過先進的治療技術及電療設備把嚴重程度減低。而近年愈來愈普及的伽瑪刀、數碼導航刀和質子治療就是其中的例子

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6. 荷爾蒙治療

荷爾蒙治療是針對某些癌細胞,減低體內雌激素或雄激素。例如乳癌,細胞表面存在荷爾蒙受體的腫瘤,稱為「荷爾蒙受體陽性乳癌」,這些患者適合接受荷爾蒙治療。荷爾蒙治療是透過壓制人體的荷爾蒙生產和阻截荷爾蒙傳送到腫瘤細胞,從而抑制乳癌生長。

 

荷爾蒙治療多數在乳癌患者接受手術和化療之後使用,亦可用作第四期患者的舒緩性治療。而前列腺癌也是需要依靠荷爾蒙生長的癌症,利用荷爾蒙藥物抑壓男性荷爾蒙,從而減慢腫瘤生長、紓緩症狀及縮小腫瘤。荷爾蒙藥分為口服和針劑,副作用相對較少。

7. 質子治療

質子治療,俗稱「質子刀」是近年討論度最高的放射線治療選項。它的特別之處是能事先設定好質子射線進入到身體指定的腫瘤部位,才一口氣釋出最大能量,因此能減少破壞附近正常的組織,相對上副作用亦較少。正正因上述的特性,質子治療對腫瘤深度的改變十分敏感,它比較適用於肝癌、乳癌和頭頸癌等位置變化程度較小的腫瘤。

8. 伽瑪刀

伽瑪刀是一類毫無創傷性的放射治療。它使用了先進的立體定位方法,將伽瑪射線準確地聚焦於腫瘤,破壞病變的組織,而又能保存正常組織及神經線免受損害。它最適合用來治療腦部的良性或惡性腫瘤、腦血管畸型、柏金遜氏症及三叉神經痛症等。

 

在整個治療過程中,由於伽瑪刀是一種放射手術,無須作開顱手術,也不用全身麻醉。病人在治療期間,完全保持清醒。治療時在正常情況下應無任何痛楚,整個治療過程需時三至六小時左右。

9. 數碼導航刀

數碼導航刀是一種無框架式機械人電療系統,也稱「電腦刀」。它以三維立體方式,使用高速電腦控制目標定位系統,偵測及追蹤體內腫瘤的位置。當鎖定腫瘤位置後,將輻射從多角度射向腫瘤殺掉癌細胞,但它不會因病人身體移動而偏離目標,從而大大減低對正常組織的破壞。

 

數碼導航刀的好處是準確度極高,誤差少於1毫米,能安全地把大劑量輻射投射到患處,適用於治療不同腫瘤,例如肺、肝、腦、脊髓、前列腺及腎臟等。整個療程一般只需1至2週完成,較傳統電療一般短6至7週。

一般人對於治療癌症只著眼於手術和住院開支,但卻忽略了治療前後一連串的收費事項:

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